chevaux de Troie

Un cheval de Troie (Trojan Horse en anglais) est un type de logiciel malveillant, souvent confondu avec les virus ou autres parasites. Le cheval de Troie est un logiciel en apparence légitime, mais qui contient une malveillance. Le rôle du cheval de Troie est de faire entrer ce parasite sur l’ordinateur et de l’y installer à l’insu de l’utilisateur. Le programme contenu est appelé la « charge utile ». Il peut s’agir de n’importe quel type de parasite : virus, keylogger, logiciel espion… C’est ce parasite, et lui seul, qui va exécuter des actions au sein de l’ordinateur victime. Le cheval de Troie n’est rien d’autre que le véhicule, celui qui fait « entrer le loup dans la bergerie ». Il n’est pas nuisible en lui-même car il n’exécute aucune action, si ce n’est celle de permettre l’installation du vrai parasite. Dans le langage courant, par métonymie on nomme souvent « cheval de Troie » le parasite contenu à l’intérieur. Cette confusion est en partie alimentée par les éditeurs d’antivirus, qui utilisent « trojan » comme nom générique pour désigner différents types de programmes malveillants qui n’ont rien à voir avec des trojans.